不高兴,肠子真会生病

●张翼鹏   2017-08-04 22:50:16

断肠人、愁肠百结、肝肠寸断,从医学角度看,古人说的这些话毫不夸张。

“枯藤老树昏鸦,小桥流水人家,古道西风瘦马。夕阳西下,断肠人在天涯。”元代戏曲家马致远的《天净沙·秋思》,很多人都熟悉。寥寥数笔,一位失意人的悲凉凄苦尽显眼前。

读这首小令时,我忽然想到一个问题:为什么古人会把伤心失意、抑郁不得志者称之为“断肠人”?而且,很多涉及情绪、心情的词汇都与肠子有关:愁肠百结、肝肠寸断、牵肠挂肚等等。

其实,从医学的角度看,古人说的这些话,一点没有错,倒是那样的贴切、准确、恰当。看似夸张的文学描述,却能在医学实践中找到证据。

突发肠穿孔,竟是被吓出来的

某天,急诊接收了一位腹痛难忍的患者。乍看是一位中年壮汉,面色苍白、大汗淋漓。初步触诊发现,他整个腹部压痛、反跳痛、肌肉紧张。这是急性弥漫性腹膜炎的体征。

细问发病过程,原来,他早上赶着驴车在山路行走,毛驴不知受了什么惊吓,突然狂奔起来。驴车一路颠簸狂奔,根本不受控制。眼看就要车毁人亡,吓得他从车上一下子滑落,跌到山路上。就从那一刻起,腹痛难忍,爬都爬不起来了。

经验丰富的医生知道,短时间内出现这类急症,很可能是消化道穿孔,导致腹腔感染,于是立刻安排手术。果然,手术台上打开腹腔一看,患者的小肠出现了5处穿孔。医生把穿孔修补好,清理腹腔后,患者很快便恢复了。

可以说,这是一个名副其实的断肠人。只不过,他不是因为苦闷惆怅,而是突然受到惊吓所致。惊吓也属于负性情绪,这位断肠人也是情绪致病。

现代医学就把这类疾病称为“急性应激反应性疾病”。

你生气,胃肠也生气

临床观察发现,几乎所有的消化系统问题,病因除了饮食不节、不洁之外,情绪因素不可忽略。

为什么会这样呢?近现代的医学、生物学研究给出了答案:人类生来有两个脑,一个是颅脑,也就是我们用以思考的大脑;一个是肠脑,是指我们腹内肠神经所分布的消化道。

肠脑和颅脑,通过迷走神经相连接。打个比喻就是:颅脑和肠脑就像是一根藤上的两个瓜,同出一脉,一损皆损,一荣皆荣。

当人体产生情绪时,会同步反映到肠脑:当你生气时,胃肠的神经系统也在生气,你焦虑时,胃肠的神经系统也在焦虑……负性情绪会明显地影响到神经系统的兴奋性,直接影响胃肠原本正常的系统功能。于是,疾病便有机可乘,可能是慢性的,如迁延反复的腹泻;也可能是急性的,如那位赶车的壮汉突发的肠穿孔。

治疗这样的病症时,只用治疗胃肠疾病的药物,治标不治本,调控情绪才是主要的治则。

用中医的话来讲,就是要疏肝解郁、调和脾胃、定志安神,借助药物改善体质,进而调控好情绪,疾病才能根除。

(编辑:李连欢)

郝万山 著北京中医药大学教授、博士生导师,国家中医经典著作全国示范教学《伤寒论》主讲人由东方出版社授权转载

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